美研究人员发现新冠病毒新弱点,可防病毒进入细胞

新华社北京12月15日新媒体专电 据西班牙《阿贝赛报》网站12月14日报道,大多数针对新冠病毒研制的疫苗和治疗方法都把重点放在刺突蛋白上。刺突蛋白如同一种可勾住宿主细胞的钩子,能够识别即将攻击的血管紧张素转化酶2(ACE2)受体,进而穿透并感染细胞。因此,如果刺突蛋白被阻断,例如被抗体阻断,就可以防止病毒进入细胞。

除此之外,新冠病毒还依赖于一系列复杂的蛋白质来形成其包膜,或者复制和组织其遗传物质。因此要达到避免受到冠状病毒侵袭的目的,研究人员还可以从更多切入口寻找合适的治疗手段。

最近,来自纽约大学格罗斯曼医学院和同样位于纽约的洛克菲勒大学的一组研究人员发现了一种蛋白质,这种蛋白质可能成为一个值得关注的研究切入口,因为它是病毒复制的基础——跨膜蛋白41B(TMEM41B)。

此项研究最近已经发表在《细胞》杂志上。研究人员得出的结论是,这种分子是形成脂质包膜的基础,在病毒在感染细胞内部自我复制时,能够起到保护病毒的遗传物质的作用。

报道称,为了得出上述结论,研究人员比较了20几种黄病毒(其中包括寨卡病毒和西尼罗河病毒),以及3种可能导致感冒的季节性冠状病毒的自我复制过程。他们的目标是找到几种病毒的共同弱点,以便为将来可能的疫情暴发做好准备。

报道援引此项研究的合作者之一约翰·T·波里尔的话表示:“我们的研究是第一个证据,可以证明跨膜蛋白41B是黄病毒和冠状病毒感染的关键因素,其中也包括新冠病毒。”

然而,这并不是研究人员的唯一发现,他们还制定了一张潜在的“靶点”地图,而这可能有助于研发对抗新冠病毒的治疗方法。

波里尔指出,在寻找能够阻止冠状病毒感染细胞的疗法的过程中,虽然抑制跨膜蛋白41B无疑是一个优先的研究目标,但研究人员已经确定了大约100种其他蛋白质,而这些蛋白质在未来的研究中也可以作为潜在的药物靶点。在此过程中,研究人员发现了冠状病毒之间的127个共同分子特征。

报道称,此外,研究人员还指出,跨膜蛋白41B的突变在五分之一的亚洲人中较为常见,但在非洲人或欧洲人中却并不常见,这可能与某些人群中重症患者比例较高有关。无论如何,目前依然需要通过进一步研究来发现跨膜蛋白41B的突变是否会使一些人不易受到新冠病毒感染。

在下一阶段的研究中,研究人员将尝试研究跨膜蛋白41B在新冠病毒复制过程中的具体作用,以期找到阻断这种蛋白质的方法。(编译/刘丽菲)

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